Een éénkamer schoolgebouw

One Classroom School

De eerste onderwijs baan van mijn vader was in een éénkamer schoolgebouw op weg naar een reservaat aan een onverharde weg in Noord-Californië in de vroege jaren 1930. Hij was verantwoordelijk voor het onderwijzen van alle kinderen van eerste tot de achtste klas in die ene kamer. Naast onderwijs wiskunde, lezing en geschiedenis op acht niveaus van verschillende rang,onderwees hij ook muziek, drama en sport- en was de beheerder, raadgever, secretaris en conciërge.

Of de kinderen genoeg waren gevorderd voor hun leeftijd of sanering nodig hadden, was om het even wat dat ze geleerd onderwezen door hem. Hij was hun speciale leraar, hun onderwerp en resource specialist en hun begaafd een getalenteerde mentor. Ik weet niet hoe hij het  allemaal deed. Door de hedendaagse normen, zou een dergelijk assignment worden beschouwd als primitief, inefficiënt, overweldigend en bijna onmogelijk.

Maar vanuit een onderwijzers oogpunt, heeft een schoolgebouw met een kamer, een enorm voordeel: u heeft totale controle over de situatie! En de alomvattende aard van het werk geeft je een volledig perspectief: u weet wat de jongere leerlingen gaan studeren wanneer ze ouder worden, en u weet wat de oudere leerlingen leerden toen ze jonger waren. Als u niet het gevoel hebt dat uw zesde-klassers voldoende voorbereid voor de stijfheden van zevende-graad wiskunde, bent u niet overgeleverd aan de genade van een andere leraar van vermeende incompetentie. Alles wat u hoeft te doen is jezelf te raadplegen, en vervolgens iets te verrichten dienaangaande hen goed voor te bereiden. U hebt de kans om niet onoverkomelijke moeilijkheden te verhelpen, uw gedachten en middelen te organiseren, en te werken totdat de problemen tot uw tevredenheid zijn opgelost. Dan als dingen niet verlopen op de manier waarop die u wilt, kun je alleen jezelf de schuld geven. En als er dingen juist goed gaan, krijgt u de verdienste en de lof. Als er was ooit een beroep waar “het-geld-stopt-hier”, was dat het onderwijs in een schoolgebouw met één kamer.

Dingen zijn tegenwoordig zo verschillend. Neem een typische zevende klas wiskunde ter vergelijking. In een gebruikelijke middelbare school situatie, de wiskundeleraar hoeft slechts drie klassen voor te bereiden: zesde klas wiskunde, zevende klas wiskunde en achtste klas wiskunde. Zonder al die andere onderwerpen, de zevende klas wiskundeleraar kan zich duidelijk richten op een ding en een ding alleen: zevende klas wiskunde normen en inhoud. De leraar wordt verondersteld om te klas te leiden door alle hoofdstukken van het boek, alle kinderen zijn blootgesteld aan alle concepten en vaardigheden en worden voorbereid op het onvermijdelijke gestandaardiseerd examen.

Alleen is het niet zo eenvoudig, want niet alle zevende klas studenten zijn daadwerkelijk bereid om zevende wiskunde te leren. Sommigen van hen werden onderwezen door een andere wiskundeleraar tijdens het voorgaande jaar, die er niet in slaagden de zesde rang concepten en vaardigheden te leren. Sommige van de zesde studenten werden onderwezen door de leraar die ook zevende klas leert, maar ze waren zo slecht opgesteld door de vijfde rang klas leraren dat zij niet volledige toegang tot het zesde rang curriculum kregen, en brachten een groot deel van het zesde jaar door worstelend met corrigerende onderwerpen. En sommige studenten werden verplaatst naar dit school district tijdens hun zevende rang jaar, afkomstig uit andere districten waar hun onderwijs ontoereikend was. En velen worstelen met Engels, dat niet hun moedertaal is, dus ze hebben moeite met begrip richtingen, huiswerk, en het nemen van proefwerken.

Dus de typische zevende klas wiskunde instructeur moet worstelen met het onderwijzen van een mengsel van studenten die op een lager niveau staan, en veel te ver onder niveau in de dezelfde klas. Met andere woorden, werkt de wiskundeleraar nog steeds in een schoolgebouw met één kamer! Er zijn echter enkele verschillen. In mijn vader’s klas waren er studenten van verschillende leeftijden, met een verscheidenheid van verschillende wiskunde niveaus.

In de moderne klas zijn er veel studenten van dezelfde leeftijd die op een verscheidenheid van verschillende wiskunde niveaus studeren. In de historische klas, had de docent eigenlijk alle studenten jaar op jaar op de lagere niveaus van instructie geleerd. In de moderne klassen, weet de zevende klas leraar wat de studenten eerder moeten hebben geleerd, maar heeft vaak weinig directe ervaring in precies hoe deze onderliggende lager niveau concepten en vaardigheden zich ontwikkelen wanneer de behoefte zich bij oudere leerlingen voordoet.

In het oude klaslokaal was het niet zo moeilijk om niveaus te onderscheiden, en om afzonderlijke niveaus van gereedheid aan te passen. Oudere studenten kunnen tijdelijk meedoen met jongere studenten en inspelen op een lager niveau wiskunde  dat nog steeds uitdagend was.

Ook kunnen jongere studenten meedoen met oudere studenten om onderwerpen te studeren waarvoor ze al klaar waren. En hoewel de studenten werken kunnen met wiskunde boven of onder het niveau dacht dat geschikt is voor hun leeftijd, kunnen nog steeds aansprakelijk worden gesteld voor het doen van de, het huiswerk, en de proefwerken, en ontvangen krediet voor dat werk. In de moderne wiskunde klas, moet de studenten soms corrigerende instructie worden aangeboden door de wiskundeleraar, binnen het klas niveasu, maar krijgen niet altijd krediet voor het harde werk dat ze doen moeten. Ze kunnen worden aangemoedigd om hulp te zoeken, maar zijn over het algemeen niet verplicht om dit te doen.

In werkelijkheid hebben studenten weinig kans op het beheersen van zevende klas inhoud als ze niet reeds de vereiste concepten en vaardigheden welke gepresenteerd werden in de vorige rangen onder de knie hebben. Maar in de egalitaire wereld van Amerikaans onderwijs, wordt studenten meestal een keuze opgedwongen, in een kwestie die is eigenlijk een kwestie van noodzaak is. De hemel sta de leraar bij als ze het gezond verstand heeft om te variëren van de eisen voor verschillende studenten in dezelfde klas, en het is eigenlijk wel nodig dat individuele studenten corrigerend werk beheersen.

“Niet eerlijk! Waarom zou ik moeten doen wat hij niet moet doen?!”Stel je voor de verontwaardiging van kinderen en ouders op dergelijke oneerlijke behandeling, vooral als een meerderheid van de studenten die herstel nodig hebben met dezelfde ras/etnische achtergrond. De individuele behoeften en leerstijlen van lage-uitvoerders en optimaliseren van individuele gelegenheid door individuele verantwoordelijkheid dan wordt dan waargenomen in racisme.

Meer realistische bezwaren zouden kunnen zijn, “Waarom wordt leerlingen gevraagd om materiaal te leren waarvoor zij duidelijk blijk geven van onvoldoende bereidheid? Is dat niet oneerlijk?” Waarom nemen opvoeders aan dat alleen omdat alle studenten ongeveer dezelfde leeftijd in een bepaalde wiskunde klasse hebben, dat ze hebben allemaal ook de zelfde achtergrond hebben, en zijn allemaal klaar zijn om dezelfde concepten en vaardigheden op hetzelfde moment en in hetzelfde tempo te leren? Is dat oneerlijk?” Differentiatie van de uitdagingsniveau voor verschillende studenten in dezelfde klasse is meer dan een goed idee. Het is een noodzaak.

Groepen leren geen wiskunde; individuen leren wiskunde. Groepen nemen niet een wiskunde examen; particulieren tonen hun persoonlijke niveau van meesterschap op een wiskunde examen. Instructie die alleen betrekking op de gehele klasse als een groep met een enkele stijl van presentatie, en negeert verschillende leerstijlen en individuele behoeften voor gedifferentieerde uitdaging niveaus, is wereldvreemd. Instructie erkent verschillende behoeften, maar vereist niet dat corrigerend werk moet worden beheerst, en geen krediet geven voor de voltooiing ervan, is niet realistisch.

Zevende klas wiskunde docenten zullen misschien bezwaar maken, “individuele corrigerende behoeften is een goed idee, maar ik heb er geen tijd voor! Er zijn slechts een beperkt aantal minuten in een wiskunde klas, en ik heb die te besteden om door te dringen tot studenten met het nieuwe materiaal. Er moeten een groot aantal inhoud normen worden aangepakt, en als ik ga vertragen om individuele behoeften tegemoet te komen, is het niet mogelijk om het gehele boek te voltooien in een jaar tijd. En de druk om dat te laten gebeuren is aanzienlijk. Als we niet het hele zevende klas curriculum beslaan, zullen de studenten niet worden voorbereid voor het achtste grade curriculum- en dat is gewoon niet juist. En de studenten moeten voorbereid zijn om te slagen op de gestandaardiseerde examens. Als ze het niet goed doen, zijn er vervelende gevolgen voor mijn school en voor mij. “En bovendien, welk recht hebben de lage-presteerders om te voorkomen dat de snellere leerlingen alles leren wat ze leren kunnen door de tijd van de leraar te monopoliseren?”

“Ik geloof dat alle studenten leerzaam zijn, maar u kunt niet iedereen in dezelfde tijd bereiken, gezien hun gebrek aan paraatheid. Ik bedoel niet verstokt te klinken, maar het beste wat ik kan doen is om de studenten die bereid zijn te slagen het nieuwe materiaal te leren te helpen, en het is gewoon pech voor de anderen. Het meest efficiënte gebruik van mijn tijd is om me te concentreren op het onderwijzen van het zevende klas curriculum, en niet tijd verspillen gericht op concepten en vaardigheden die de studenten voorheen al moeten hebben geleerd.